WWW.DISSERS.RU

БЕСПЛАТНАЯ ЭЛЕКТРОННАЯ БИБЛИОТЕКА

   Добро пожаловать!


Pages:     || 2 | 3 | 4 | 5 |   ...   | 38 |

Эдит Лэйтон

Все решает случай

Лэйтон Эдит

Все решает случай

Эдит ЛЭЙТОН

Все решает случай

Перевод с английского В.И. Матвеева

Анонс

Был ли у храброго, но грубоватого офицера Рафаэля Долтона шанс когданибудь

покорить сердце ОСЛЕПИТЕЛЬНО КРАСИВОЙ ЖЕНЩИНЫ? Вряд ли... Однако в жизни часто

все решает случай. И вот уже сразу две красавицы пытаются завоевать сердце

Рафаэля гордая аристократка Аннабел, ранее лишь холодно кокетничавшая с ним,

и экзотическиобольстительная Бренна, которую он неосмотрительно пообещал взять

в жены...

Нелегкий выбор. Выбор, который рано или поздно придется сделать!..

Глава 1 Лишь один из гостей на свадьбе хранил мрачное молчание. Он стоял, скрестив руки на груди, и наблюдал, как веселятся другие. Вечер был превосходным, как и положено в середине лета: светлым, теплым, насыщенным нежным ароматом цветов.

Такие вечера, столь редкие в Англии, великолепно описаны Шекспиром.

Свадебная процессия прибыла из церкви в находящееся неподалеку поместье жениха, и празднество продолжалось с середины дня до самых сумерек. В увитой зеленью беседке расположились музыканты, наигрывавшие веселые мелодии. На ветвях деревьев висели фонари, мерцавшие, как звезды, на лужайках горели факелы, ярко освещавшие поместье снаружи, а огромные люстры со свечами заливали светом помещение внутри. Танцуя в бальном зале, на террасе, на скошенных лужайках, простиравшихся до самой реки, гости не замечали приближения ночи. Хмурый вид не украшал лорда Рафаэля Долтона, мужчину лет тридцати с небольшим, с тяжелыми, угловатыми, строгими чертами лица, на котором выделялись лишь прекрасные темные ресницы, окаймлявшие глубоко посаженные голубые глаза. Недовольный яркорыжим цветом своих волос, он коротко стриг их а манер Брута, хотя такая прическа была теперь не в моде. Обычно рыжеволосые имеют бледную, веснушчатую кожу, но лицо Долтона было чистым и бронзовым от загара. Стройный и широкоплечий, он одевался строго, как военный, которым и был когдато. Раф вообще не отличался мягкостью, а хмурый вид придавал его лицу еще большую резкость.

Он не смотрел на новобрачных его взгляд был прикован к брюнетке, стоявшей неподалеку на террасе, Раф наблюдал за ней пристально и бдительно, как кот, притаившийся у мышиной норки.

Его друг, граф Драммонд, не удержавшись, подошел, чтобы тихо указать ему на это.

Раф быстро повернулся к нему и пронзил испепеляющим взглядом, Как ты можешь судить об этой женщине, если не видел ее вблизи? резко бросил он.

Только по выражению твоего лица. Мне не обязательно смотреть на нее достаточно заглянуть в твои глаза. В них, как в зеркале, отражается то, что представляет собой эта дама, отозвался со скучающим видом высокий, стройный граф. И если ты ударишь меня сейчас, добавил он, то испортишь прелестный вечер.

Раф быстро отвел глаза, и плечи его поникли.

Ты прав. Он развел руками. Чертовски прав. Тебе не наскучило всегда быть таким правильным, Драм? Его друг улыбнулся:

Согласен, иногда это утомляет. Однако, Раф, я полагал увидеть тебя более радостным на свадьбе друзей. Если ты будешь все так же хмуриться, люди подумают, что ты недоволен этим союзом.

Недоволен? Ты видел когданибудь Уайкофа таким счастливым? Лорд устремил взгляд на жениха. Он даже помолодел. А посмотри на Люси. Просто сердце радуется.

Конечно. Поэтому перестань хмуриться. Мрачное лицо Рафа выразило замешательство.

У тебя убийственный вид.

Неужели? Раф приподнял голову, и щеки его порозовели. Извини. Мое настроение не связано с новобрачными. Я очень рад за эту пару.

Надеюсь, промолвил Драм.

Раф снова посмотрел на брюнетку. "Леди Аннабел не принадлежит и никогда не будет принадлежать мне", напомнил он себе. Помимо того, что Долтон был одним из тех, на кого женщины не обращали внимания и он не осуждал их за это, ее влекло к другому мужчине. "А он недоступен для нее, как и она для меня", с досадой подумал Раф. Аннабел была влюблена в очень хорошего человека, женатого на женщине, с которой он составлял прекрасную пару. Так почему же она не может избавиться от своего увлечения? "Все по той же причине, по какой и я не могу не продолжать мечтать о ней", размышлял Раф, не сводя глаз с брюнетки. Он не ожидал встретить здесь Аннабел, поскольку не знал о том, что она дальняя родственница жениха. Аннабел происходила из знатного рода и вращалась в избранном обществе Англии. Но от Рафа она была слишком далека, и, вероятно, ничто не сблизит их.



Голубое платье из тончайшего шелка очень шло к прекрасным глазам леди Аннабел.

Она была не только необычайно мила, но и знаменита. Об Аннабел слагали сонеты, и ее вполне заслуженно называли несравненной, воспевая темные как ночь, мягкие блестящие локоны, небесноголубые очи, изысканный нос и белоснежную кожу.

Природную стройность подчеркивали зрелые, но изящные формы. Она воплощала в себе все, что надеется найти мужчина в прелестной женщине. Ее смех походил на трели соловья. "Редкостный смех", заключил Раф и снова нахмурился, заметив, с какой печальной улыбкой она приветствовала его друга.

Дочь графа, Аннабел имела значительное состояние. Умная и очаровательная, в свои двадцать четыре года она все еще оставалась незамужней, что многих чрезвычайно удивляло. Аннабел могла бы осчастливить любого мужчину, но тот, кого она желала, любил другую, и этого нельзя было изменить. Молодой красавец Деймон Райдер с раннего детства жил по соседству с ней, и, став взрослой, Аннабел полюбила его. Она всегда получала то, что хотела, но только не на этот раз. Встретив другую девушку, он безумно влюбился. Говорили, что Аннабел искрилась весельем, пока герой ее грез не женился. В то время Раф еще не знал Аннабел.

Иногда ему казалось, что если бы она попрежнему оставалась веселой и беззаботной, то вряд ли завладела бы его сердцем. Возможно, Аннабел внушила бы ему такое же восхищение, как музейная реликвия, насладившись которой идут дальше. Именно ее печаль нашла отклик в сердце Рафа и сделала Аннабел более близкой ему. У Рафа возникла потребность утешить ее. Он способен оградить женщину от горя и стать для нее надежной опорой. Но сейчас ему хотелось только одного заставить ее снова улыбаться.

Оторвав взгляд от Аннабел, он посмотрел на танцующую пару причину ее тоски.

Деймон Райдер отличался не только приятной внешностью, но и добрым сердцем. Он женился на эффектной красавице, под стать ему самому. Его светловолосая жена Джилли была очень мила, нежна, но вместе с тем решительна, преданна и надежна.

Раф относился к Джилли как к сестре и радовался за нее сейчас, тогда как Аннабел была охвачена печалью.

Заметив, что направление взгляда Рафа изменилось, Драммонд улыбнулся.

Хорошо, что Джилли дала повод жениху не отправляться на север, а устроить прием в доме ее родителей.

Да, невеста настояла на том, чтобы остаться здесь, рассмеялась Джилли Райдер. Она и ее муж прервали танец, услышав разговор. А поскольку в моем "положении" дальние путешествия противопоказаны, матери Деймона пришлось согласиться. Уайкоф очень благодарен мне за это, а я рада, что все так получилось.

В таком случае тебе не следует танцевать слишком много, проказница, весело заметил Драм, иначе его мать заподозрит, что ее провели.

О! Будто бы это остановит меня. Долго ли еще мне удастся танцевать в его объятиях? Скоро у нас коечто произойдет. Джилли, усмехнувшись, провела ладонью по своему пока еще плоскому животу. Знаю, знаю, добавила она, лукаво взглянув на мужа. Леди не подобает так говорить.

Деймон Райдер улыбнулся жене:

Я бесконечно рад тому, что нас ждет. А сейчас вальс. Пойдем потанцуем, пока можем держаться на близком расстоянии друг от друга, Он необычайно счастлив, заметил Драм, наблюдая за вальсирующей парой.

И еще коекто, добавил Раф, глядя на виконта Уайкофа и его новобрачную, которые не отрывали глаз друг от друга. Уже не юные, но красивые, они светились от счастья.

Кто бы вообразил, что Уайкоф будет покорён? Раф покачал головой.

Действительно, согласился Драм.

Раф помолчал и огляделся в поисках своей путеводной звезды, притягивающей его словно магнит. Аннабел стояла гораздо ближе, чем он предполагал, опиралась на перила террасы и выглядела так, будто ее ранили в самое сердце. Руку она прижала к груди, а глаза неотрывно следовали за Джилли и Деймоном Райдером.





Проклятие! Аннабел слышала наш разговор! сердито прошептал Раф. Джилли все еще кажется девочкой, однако уже готовится стать матерью. "Матерью ребенка, которого Аннабел мечтала иметь от любимого человека. Это окончательно разрушит ее мечты", подумал он, хорошо зная, что такое несбыточные мечты.

Побуждаемый внезапным чувством, Раф решительно направился к Аннабел, хотя не успел хорошенько обдумать свой шаг, и оставил Драма в полном недоумении.

Миледи, Раф поклонился, позвольте пригласить вас на танец? Прошу прощения, я не могу, я... запинаясь пробормотала она, не спуская глаз с Райдеров.

Раф воспринял отказ как должное, но не откланялся, а стоял, глядя на нее.

Наконец Аннабел посмотрела на Рафа и заметила мрачное выражение его лица.

Да, промолвила она, подавив улыбку, вы совершенно правы. Кажется, я привлекла к себе всеобщее внимание, не так ли? Нет, это я виноват. Все видели, что вы отказалимне, а я продолжаю докучать вам, возразил Раф. Наверное, скажут, что у меня дурные манеры. Мне трудно это опровергнуть. Однако может быть, всетаки потанцуем? Аннабел согласно кивнула:

Сочту за честь, милорд.

Все зовут меня Раф. Он подал ей руку.

*** Кажется, вы говорили это когдато. Они приготовились к новому танцу.

Простите, я забыла, мы ведь уже встречались с вами раньше, не так ли? Да, на приеме у Андерсонов, у Аламаков и на свадьбе Райдеров, напомнил Раф и почувствовал, как она напряглась при упоминании последнего имени. Помимо этих приемов, они неоднократно встречались еще и даже танце вали несколько раз, но при этом редко разговаривали друг с другом. Видя ее, он терялся и не находил нужных слов, лишь бормотал чтото невнятное и сомневался, слышала ли она его.

Ну конечно, на их свадьбе. Аннабел опустила глаза. Раф был уверен, что она умышленно избегает его взгляда, так как обычно никогда не смотрит на ноги во время танца. Часто наблюдая за Аннабел, он хорошо изучил ее манеры. Но я так и не поняла, какое отношение вы имеете к Рейдерам, продолжала она. Вы ее родственник? Я имею в виду миссис Райдер.

Нет, просто давно знаю ее. Я друг графа Драммонда, а он кузен Синклеров, воспитавших Джилли. Я считаю их всех своими друзьями.

Вы не слишком многословны. Аннабел улыбнулась так очаровательно, что Раф едва не сбился с ритма.

Я предпочитаю слушать, признался он, стараясь следить за танцем. Аннабел никогда не беседовала с ним с глазу на глаз. Раф посмотрел на ее печальное личико, и у нeго сжалось сердце. Она так прелестна и так грустна! Аннабел подняла невинные глаза слишком невинные. Пленный ею, Раф сознавал, что мало интересует эту девушку. п все же ему было приятно чувствовать на себе ее взгляд.

Судя по словам миссис Райдер, она... в интересном сложении? спросила Аннабел, хотя, несомненно, слышала это. Ожидает ребенка? уточнила она, как будто перед ней был тупица. Это не праздное любопытство, добавила Аннабел. Дело в том, что я и ее муж, давние друзья, и мне хотелось бы знать наверняка и приготовить надлежащий подарок.

Да, Джилли действительно беременна. Срок небольшой, однако к весне уже должен появиться ребенок.

Аннабел прерывисто вздохнула и снова опустила голову, глядя на носки своих туфель. Когда же она заговорила, голос ее прозвучал неестественно оживленно.

Как чудесно! весело воскликнула Аннабел. Подумать только, Деймон отец! Теперь я чувствую себя старухой, поскольку помню его маленьким мальчиком. Мы были соседями, и я знала Деймона с раннего детства. Наши родители дружили...

Аннабел болтала, а Раф, зная ее истинные чувства, восхищался мужеством этой женщины. Ему очень хотелось сказать ей об этом, но он не мог найти нужных слов.

Раф представлял себе состояние Аннабел, когда она услышала, что у Джилли будет ребенок от любимого ею всю жизнь человека.

Жаль, что эта новость дошла до Аннабел и заставила ее страдать. Рафу уже не впервые захотелось обладать таким же бойким языком, как у Драма, или остроумием Уайкофа, или той легкостью, с какой десятки мужчин говорили с женщинами. Он слишком резок и прямолинеен. Многие мужчины восхищались этими качествами, но женщины совсем другие создания.

Pages:     || 2 | 3 | 4 | 5 |   ...   | 38 |










© 2011 www.dissers.ru - «Бесплатная электронная библиотека»

Материалы этого сайта размещены для ознакомления, все права принадлежат их авторам.
Если Вы не согласны с тем, что Ваш материал размещён на этом сайте, пожалуйста, напишите нам, мы в течении 1-2 рабочих дней удалим его.