WWW.DISSERS.RU

БЕСПЛАТНАЯ ЭЛЕКТРОННАЯ БИБЛИОТЕКА

   Добро пожаловать!


Pages:     || 2 | 3 | 4 | 5 |   ...   | 56 |

Стефани Лоуренс

Все о страсти

Лоуренс Стефани

Все о страсти

Стефани ЛОУРЕНС

Все о страсти

Перевод с английского Т А. Перцевой

Анонс

Джайлз Роулингс презирал любовь и искренне полагал, что единственное

предназначение женщины рожать мужу сыновей и закрывать глаза на все его

развлечения. И юная Франческа, которую он повел к алтарю, идеально

соответствовала этим качествам, но только на первый взгляд. Потому что в

действительности прелестная новобрачная намерена покорить сердце и душу своего

супруга, стать для него радостью и наслаждением, верной женой и

обжигающестрастной любовницей.

Глава 1 Лондон Август, 1820 год Добрый вечер, милорд. Ваш дядя приехал. Он ждет вас в библиотеке.

Джайлз Фредерик Роулингс, пятый граф Чиллингуорт, пытавшийся в этот момент сбросить пальто, на миг замер, но тут же передернул плечами, и тяжелое одеяние упало в услужливо подставленные руки дворецкого.

В самом деле? Насколько я понимаю, лорд Уолпол вскоре собирается вернуться в ЛамборнКасл.

Хочет узнать, не передать ли что от вас вдовствующей графине.

Иными словами, пробормотал Джайлз, поправляя манжеты, он желает услышать все последние сплетни, поскольку знает, что ему грозит, если вернется к маме и тетушке с пустыми руками.

Вам лучше знать, милорд. Кроме того, немногим раньше заезжал мистер Уэринг.

Узнав, что вы возвращаетесь сегодня вечером, он просил сказать, что готов услужить вашему сиятельству, когда только вашему сиятельству будет удобно.

Спасибо, Ирвин.

Джайлз направился в холл. За его спиной молчаливый лакей бесшумно закрыл входную дверь. Остановившись посреди зеленобелого озера изразцов, которыми был вымощен пол, Джайлз оглянулся на Ирвина, представлявшего в своем черном фраке само воплощение терпеливого ожидания.

Привезите Уэринга, коротко приказал граф, сворачивая в коридор. Час поздний, так что пошлите лакея с экипажем.

Тотчас же, милорд.

Еще один вымуштрованный лакей открыл дверь библиотеки. Джайлз вошел, дверь за ним закрылась.

Его дядя, Хорэс Уолпол, развалился на стуле, вытянув длинные ноги, с полупустым бокалом бренди в руках. Заслышав шаги, он лениво приоткрыл один глаз, потом другой и сел прямее.

Вот и ты, мой мальчик. Я уже стал опасаться, что вернусь без единой новости, и прикидывал, что бы такого сочинить и не попасться на вранье.

Джайлз шагнул к подставке, где красовалось несколько графинов с вином.

Думаю, что могу пощадить твое воображение. Скоро приедет Уэринг.

Твой новый поверенный? Джайлз кивнул и, взяв бокал, уселся в любимое кожаное кресло, утонув в его гостеприимных глубинах.

Я поручил ему небольшое дельце.

Вот как? Позволь полюбопытствовать, какое именно? Он ищет мне невесту.

Хорэс удивленно моргнул и уставился на племянника:

Кровь Христова! Да ты, кажется, не шутишь! Согласись, женитьба не предмет для шуток.

Рад это слышать, кивнул Хорэс, глотнув бренди. Хенни упоминала, что ты вроде бы делаешь шаги в этом направлении, но я не думал, что это так серьезно... по крайней мере пока.

Джайлз спрятал сухую улыбку. Хорэс был его опекуном со дня смерти отца. Тогда самому Джайлзу было всего семь лет, поэтому Хорэс стал его вторым родителем и советчиком. Именно его разумные наставления помогли подопечному с честью пройти через все испытания юношеского возраста. Но, несмотря на это, Джайлз частенько изумлял бывшего опекуна. Его тетка Генриетта, в обиходе Хенни, совсем другое дело. Она, казалось, инстинктивно знала, о чем думает племянник, хотя при этом почти не выезжала из родового поместья в Беркшире. Что же до матери, тоже жившей в ЛамборнКасл... он был искренне благодарен ей за то, что свою проницательность она напоказ не выставляла.

В конце концов, нельзя же вечно уклоняться от такого важного дела, как женитьба.

Именно, подтвердил Хорэс. Вряд ли ктото из нас сможет вынести Осберта в качестве следующего наследника, и менее всех сам Осберт.

О, не ты первый. Двоюродная бабушка Миллисент регулярно уведомляет меня о том же.

Джайлз кивнул на большой письменный стол у дальней стены комнаты:

Видишь то письмо толщиной едва ли не в три моих пальца? Очередное послание с требованием выполнить мои обязанности по отношению к семье, выбрать подходящую девицу и немедленно тащить к алтарю. Нечто в этом роде я получаю каждую неделю.



Уж поверь, Миллисент ни разу не упустила случая напомнить мне о моем долге перед семьей.

Хорэс сделал гримасу.

И разумеется, каждый раз, когда я попадаюсь на пути Осберта, он взирает на меня с таким видом, будто я его единственное спасение.

Но это так и есть. Если ты не женишься и не заведешь наследника, ему конец. И поверь, мысли об Осберте, как обладателе графского титула, слишком угнетающие, чтобы предаваться им более одной секунды.

Хорэс осушил бокал.

Все же трудно поверить, что ты позволишь старухе Миллисент и Осберту втянуть себя в это предприятие.

Не дай Бог! Но, если хочешь знать, я женюсь ради собственного удовольствия.

Так и передай Хенни. Посуди сам, мне уже тридцать пять. Нельзя дольше оттягивать неизбежное, это лишь сделает переход от холостой жизни к женатой еще более трудным. Я и без того слыву закоренелым холостяком с устоявшимися привычками.

Он поднялся.

Хорэс снова поморщился и протянул ему бокал.

Чертовски неприятное дело женитьба, уж поверь моему слову. Надеюсь, ты не последуешь примеру всех этих Кинстеров и не бросишься в пропасть очертя Голову? Именно там я и был сегодня в Сомершеме, на семейном собрании. Все члены семейства привезли показать новых жен и детей. Нуждайся я в доказательстве твоего тезиса, лучшего не нашел бы.

Вновь наполнив бокалы, Джайлз постарался избавиться от тревожного ощущения, вызванного последней адской махинацией своего старого друга Девила Кинстера.

Девил и другие избрали меня почетным Кинстером, объявил он, протягивая дядюшке бокал и снова садясь. Я указал, что, хотя в наших характерах есть много общего и между нами, несомненно, существует родство душ, я не был и никогда не буду Кинстером.

"И не женюсь по любви". Этой судьбы, как он неоднократно заверял Девила, ему не нужно.

Каждый Кинстер мужского рода, как выяснилось, подвержен такой болезни, как любовь, ради которой готов навсегда отказаться от блестящей репутации повесы и донжуана и броситься в объятия своей дамы. Группу, известную под общим названием "Коллегии Кинстеров" и состоящую из шести человек, постигла одинаковая участь. В настоящее время все были женаты, не смотрели ни на одну женщину, кроме собственных жен, и обожали детей. Если граф в глубине души и испытывал нечто похожее на зависть, он умело это скрывал. Цена, которую они за это платили, была ему не по карману.

Браки по любви сильная сторона и любимое занятие Кинстеров, ничего не скажешь, проворчал Хорэс.

Совершенно с тобой согласен. В начале лета я поручил Уэрингу составить список всех возможных кандидаток и справиться о размере их приданого, чтобы посмотреть, нет ли у них какихто существенных владений, которые могли бы добавить блеска графскому титулу.

Владений? Если не женишься по любви, почему бы не жениться по расчету? Кроме того, он хотел както оправдать свой выбор, так, чтобы та дама, каковой он в конце концов сделает предложение, не питала иллюзий относительно причин, по которым он предпочел уронить свой платок ей на колени.

Я предельно точно описал ему, какие именно качества ищу в будущей жене. Она должна быть хорошо воспитана, покорна и обладать по крайней мере приемлемыми внешностью, формами и манерами.

Такая женщина, которая сможет с достоинством представлять женскую половину Чиллингуортов на балах и приемах и при этом как можно меньше покушаться на его свободу: родовитое ничтожество, которое родит ему детей и при этом не будет иметь никакого права голоса.

Джайлз поднес к губам бокал.

Кроме того, я просил Уэринга узнать о том, кто теперешний владелец Гаттинга.

Хорэс понимающе кивнул. Земли Гаттинга когдато были частью владений Ламборна.

Без него родовое имение графа было все равно что пирог с отрезанным ломтиком.

Возвращение земель Гаттинга было мечтой и заветным желанием не только отца, но и деда Джайлза.

Разыскивая владельца, Уэринг установил, что наследство досталось какомуто дальнему родственнику Роулингсов, а по его кончине перешло к дочери, как раз достигшей брачного возраста.





Брачного?! Джайлз наклонил голову как раз в тот момент, когда у входной двери зазвенел колокольчик. Минуту спустя на пороге библиотеки появился дворецкий.

Мистер Уэринг, милорд.

Спасибо, Ирвин.

В комнату вошел Уэринг, тяжеловесный мужчина лет тридцати пяти, с круглым лицом и коротко стриженными волосами. Джайлз показал ему на кресло, напротив своего.

Вы, разумеется, знакомы с лордом Уолполом. Могу я предложить вам чтонибудь выпить? Благодарю, милорд, не стоит.

Уэринг кивнул Хорэсу и, усевшись, положил на колени кожаную сумку.

Я знал, с каким нетерпением вы ждете известий, поэтому взял на себя смелость заехать и передать дворецкому...

И правильно поступили. Насколько я понял, у вас новости? Именно. Насадив на нос очки, Уэринг вынул из сумки стопку бумаг. Как нам известно, джентльмен вместе со своей семьей постоянно жил в Италии. Очевидно, оба родителя, Джерард Роулингс и его жена Катрина, погибли вместе. Далее, дочь, Франческа Эрмиона Роулингс, вернулась в Англию и в настоящее время живет в Гэмпшире, в доме своего дяди и опекуна, сэра Чарлза Роулингса.

Я все пытался вспомнить... Джайлз держал бокал между ладонями. Они... Чарлз и Джерард... случайно, не были сыновьями сэра Френсиса Роулингса? Уэринг порылся в документах и кивнул:

Совершенно верно. Френсис Роулингс и был дедом вышеупомянутой леди.

Франческа Эрмиона Роулингс, задумчиво повторил Джайлз. А сама леди? Это оказалось легче, чем я ожидал. Семья славилась своим гостеприимством. В их доме гостил любой член общества, оказавшийся в Северной Италии. Мной получены подробные описания от леди Кенилуорт, миссис Фоксмартин, леди Лукас и графини Морплет.

И каков приговор? Восхитительное юное создание. Милая. Приятная. Привлекательная. Невероятно забавная особа, по словам старой леди Кенилуорт. Молодая, прекрасно воспитанная аристократка так сказала графиня.

А кто сказал "привлекательная"? вставил Хорэс.

Честно говоря, это утверждали все.

Уэринг еще раз просмотрел отчеты и вернул их Джайлзу.

Джайлз пробежал глазами бумаги.

Если им верить, эта дама просто образец красоты и воплощение всех добродетелей. Впрочем, дареному коню... Он передал отчеты Хорэсу. Как насчет всего остального? Молодой леди сейчас двадцать три года, но ни о помолвке, ни о замужестве пока речи не шло. Впрочем, те дамы, с которыми я говорил, давно потеряли след мисс Роулингс. Хотя многие слышали о трагедии, связанной с гибелью родителей, и о возвращении в Англию, с тех пор ее никто не видел. Это показалось мне странным, поэтому я решил все выяснить до конца. Мисс Роулингс сейчас живет со своим дядей в РоулингсХолле, близ Линдхерста, но во всей столице я не смог найти ни одного человека, который за последние несколько лет видел молодую особу, ее опекуна или любого члена их семьи. Если хотите, я пошлю человека, который все расследует на месте. Тайно, разумеется.

Джайлз немного подумал. Возобладало, нетерпение поскорее жениться и раз и навсегда покончить с этим делом.

Нет. Я справлюсь сам, решительно сказал он и с циничной улыбкой бросил Хорэсу: Все же есть некоторые преимущества в звании главы семейства.

Джайлз поблагодарил Уэринга за прекрасную работу и проводил к выходу. Хорэс пошел с ними и тоже попрощался, заявив, что намеревается вернуться в ЛамборнКасл на следующий день. Подождав, пока за гостями закроется дверь, Джайлз повернулся и поднялся по широкой лестнице.

Ненавязчивая элегантность и спокойная роскошь признаки подлинного богатства окружали его, и все же в этом доме было холодно и пусто. Здесь словно отсутствовала жизнь. Нет, тут не было недостатка ни в чем, кроме человеческого тепла.

В который раз посмотрев с верхней площадки на безукоризненную обстановку холла, Джайлз заключил, что давно пришло время найти женщину, которая исправила бы создавшееся положение.

И Франческа Эрмиона Роулингс вполне подходила на эту роль. Помимо всего прочего, ему страстно хотелось заполучить Гаттинг. В списке невест были и другие имена, но ни одно не могло сравниться с первым. Впрочем, она могла оказаться несвободной, но, если так, он завтра же об этом узнает. Нет смысла медлить и позволять судьбе запустить руку в его пирог.

Pages:     || 2 | 3 | 4 | 5 |   ...   | 56 |










© 2011 www.dissers.ru - «Бесплатная электронная библиотека»

Материалы этого сайта размещены для ознакомления, все права принадлежат их авторам.
Если Вы не согласны с тем, что Ваш материал размещён на этом сайте, пожалуйста, напишите нам, мы в течении 1-2 рабочих дней удалим его.